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갑자기 난청이 생겼다면 바로 이비인후과에 가세요

 우리는 생활하면서 여러 가지 소리를 듣게 됩니다. 나이가 들면서 청력이 서서히 나빠지는 노인성 난청과 다르게 평소 잘 들리다가 갑자기 귀가 안 들린다면 돌발성 난청일 수 있습니다. 돌발성 난청은 빠른 진단과 치료가 필요한 이비인후과 응급 질환입니다.
 돌발성 난청은 연속한 3개의 주파수에서 30dB 이상의 난청이 3일 이내에 발생하는 감각신경성 난청입니다. 30~50대에 많이 발생하며 우리나라에서 10만 명당 10명 이상 발병한다고 보고되고 있습니다. 갑작스러운 난청과 이명, 이충만감(귀 먹먹함)을 호소하고 어지럼증을 동반하기도 합니다. 정확한 진단은 문진과 청력검사를 통해서 가능한데 갑자기 난청과 이충만감이 생겼다고 해도 청력검사에서 정상일 수 있고, 이 경우 중이 내의 압력 증가로 이충만감을 호소하는 이관기능장애일 수 있습니다. 돌발성 난청은 신속한 진단과 치료가 필요합니다. 저희 병원에서도 돌발성 난청이 의심되어 내원한 분은 예약을 하지 않았어도 최대한 빨리 진료를 해 드리고 있습니다.
 돌발성 난청은 명확한 원인이 밝혀지지 않았지만 바이러스 감염, 혈관장애 등을 원인으로 추측하고 있습니다. 바이러스가 감기, 즉 상기도 감염을 일으킬 수 있는 것처럼 돌발성 난청도 바이러스 감염으로 생길 수 있는데 스트레스 등으로 면역력이 저하되면 돌발성 난청이 발생할 수 있습니다. 드물긴 하지만 돌발성 난청이 청신경 종양으로 발생하기도합니다. 청신경 종양은 증상과 크기에 따라서 감마나이프 또는 수술을 통해 절제를 고려해야 하기 때문에 돌발성 난청에서 청신경 종양 여부를 확인하기 위해 자기공명영상(magnetic resonance imaging, MRI)을 진행하는 경우가 많습니다.
 돌발성 난청의 치료로는 효과가 있다고 밝혀진 약제인 스테로이드로 와우(달팽이관)와 청신경의 염증 억제를 위해 고용량 경구 스테로이드를 사용합니다. 그 외에 항바이러스제, 혈액순환개선제 등을 같이 사용하고 있습니다. 고용량 스테로이드를 경구로 사용하게 되면 고혈압, 당뇨 등 기저 질환이 있거나 고령에서는 전신 부작용 가능성이 있어서 이러한 부작용 위험이 높은 경우에는 경구 스테로이드 대신 와우에 직접 작용할 수 있게 국소적인 치료로 고실내 스테로이드 주입술을 시행하기도 합니다.
 돌발성 난청의 예후는 1/3은 완전 회복이 되고 1/3은 불완전 회복으로 난청이 남게 되고 1/3은 회복이 되지 않고 치료에 반응이 없다고 설명합니다. 일반적으로 청력 저하가 심하거나, 치료가 늦었거나, 고주파수 영역에 난청이 생겼거나, 어지럼증이 동반된 경우 예후가 좋지 않고 회복이 잘 되지 않을 수 있습니다. 돌발성 난청은 외래에서 치료하기도 하지만 치료를 위한 안정 및 휴식이 필요한 경우, 기저 질환이 있어서 약물 사용 시 관찰이 필요한 경우, 난청이 심하고 어지럼증이 동반된 경우에는 입원해서 적극적인 치료를 고려해야 합니다.
 요즘 과로와 스트레스 후에 갑작스러운 난청과 이충만감, 이명이 발생해서 이비인후과에 내원한 후 돌발성 난청으로 진단되는 경우가 많습니다. 일부 환자의 경우 심한 난청이 발생했음에도 늦게 내원하여 치료가 늦어져서 잘 회복되지 않는 경우도 종종 있습니다. 변호사님들도 과중한 업무와 스트레스 후에 갑자기 난청, 이충만감, 이명이 생기고 지속된다면 바쁘시더라도 즉시 이비인후과에 내원하셔서 진료를 받으시기 바랍니다.

 

 

 

 

정준희 이비인후과 전문의
●국민건강보험 일산병원

 

 

 

 

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