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법무법인 신원

취재 : 성승환 본보 편집위원

 

법무법인 신원은 언제 설립되었고, 성장 과정은 어떠했나요?
법무법인 신원은 2012년 1월에 설립되었습니다. 같은 법무법인 출신의 세 명의 변호사로 출발하여, 현재 15명의 국내변호사가 근무하고 있습니다.
저희 구성원들은 각자의 전문분야에서 최고의 전문가가 되기 위하여 노력하여 왔고, 그러한 구성원들 상호간에 인간적인 신뢰를 바탕으로 서로 협업을 하면서 지금까지 성장하여 왔습니다.
법무법인은 사람이 전부이며, 구성원 사이의 신뢰, 더 나아가 클라이언트와 변호사 사이의 신뢰가 가장 중요하다고 생각하여, ‘믿음의 울타리’라는 뜻으로 법무법인 이름을 ‘신원(信垣)’으로 정하였습니다.
이러한 법인명에 걸맞게 지난 6년간 구성원들 사이에 이견으로 인한 다툼이 단 한 번도 없을 정도로 상호간의 신뢰도가 높고, 설립 초창기에 고문계약을 맺은 대부분의 기업들이 지금까지도 계속 의뢰를 하고 있을 정도로 의뢰인들로부터도 깊은 신뢰를 받고 있습니다. 이러한 신뢰를 바탕으로 젊은 변호사들끼리 의기투합하여 더 건실한 중견 로펌으로도약하기 위하여 지금도 노력하고 있습니다.

법무법인 신원이 6년 가까이 되는 기간 동안 성공적으로 성장할 수 있었던 노하우(know-how)는 무엇인가요?
저희가 노하우를 말씀드릴 정도로 큰 성장을 이루어 낸 것은 아니지만, 서초동 법률사무소 중에서는 보기 드물게 매년꾸준히 성장해 오고 있다고 자부하고 있습니다. 일례로 어려운 시장 상황에도 저희는 매년 신입변호사를 1~3명씩 채용하고 있습니다.
저희는 우선 대형 로펌보다 나은 서비스를 제공하면서 합리적인 비용으로 서비스를 해 드리는 것을 목표로 노력을 하고 있으며, 이런 노력들이 고객들에게 인정을 받아서 꾸준히성장하고 있는 것 같습니다. 즉, 다른 로펌들보다 신속하게 사건과 자문을 처리해 주면서도 성심성의를 다하여 업무 처리의 퀄리티를 높인 결과 고객과의 신뢰를 쌓을 수 있었고,유수의 대기업들을 포함하여 기업고객이 90% 정도인 점에서 꾸준한 매출이 발생하는 구조를 형성하였다는 점이 가장 큰 성장의 바탕이 되었다고 생각합니다. 이를 기본 바탕으로 하되, 그에 그치지 않고, 각자의 전문분야에서 특화된 서비스를 제공하여 고객들이 ‘이 분야는 신원의 변호사가 잘 한다’면서 먼저 찾아올 수 있는 수임기반을 만들어가려고 노력하는 점이 중요하다고 생각합니다.


법무법인 신원은 엔터테인먼트/지적재산권, 건설/부동산, 금융/M&A 등 업무분야별로 담당하는 변호사가 있다고 하는데, 팀 분류 방식이 궁금합니다.
저희 클라이언트 기반이 대부분 기업이다 보니, 모든 변호사들이 기업자문과 송무를 기본 바탕으로 하여 업무를 수행하되, 구성원 각자 전문성을 가진 분야에 대해서는 이를 특화하여 서비스를 제공하고자 팀을 구성하였습니다.
각 팀에는 팀장변호사와 소속변호사가 배치되어 있습니다. 팀별로 팀장변호사와 3~5명 정도의 소속변호사가 있습니다. 기업 고객의 경우 특히 다양한 분야의 서비스를 원하게 되므로, 이런 경우 여러 팀이 함께 신속히 유기적으로 협업하여 고객에게 만족도가 높은 서비스를 제공하기 위하여 최선을 다하고 있습니다.


법무법인 신원은 엔터테인먼트/지적재산권분야에 강점이 있는 로펌이라고 널리 알려져 있습니다. 그 분야에 관한 소개 부탁드립니다.
법무법인 신원의 엔터테인먼트/지적재산권팀은 영화, 드라마, 음악, 공연, 방송, 게임 등 문화 산업의 여러 영역에서 전문적인 법률서비스를 제공하여 왔습니다.
주요영화사, 드라마 제작사, 음반 기획사, 방송국, 게임사와 유명 연예인들, 프로 스포츠인들은 물론이고, 한국음악저작권협회, 한국영화제작가협회, 한국연예제작자협회 등과 같은 각종의 협단체의 자문도 오랜 기간 맡고 있으며, 한국MCN 협회 회원사로도 활동하고 있습니다.
저희 사무실의 벽면에는 저희가 자문한 영화 포스터와 드라마 포스터가 곳곳에 걸려 있으며, 고객들로부터 선물 받은 음반, 영화 DVD, 캐릭터 등을 보관하는 별도의 응접실이 있어서, 방문한 고객들이 특색이 있다고 재미있어 하시곤 합니다.

 

 

법무법인 신원의 건설/부동산팀, 금융/M&A팀도 괄목할 만한 성장을 하고 있다고 들었는데, 이에 대해서도 소개 부탁드립니다.
건설/부동산팀의 경우, 대형 건설사 사내변호사로 많은 경험과 경력이 있는 변호사를 주축으로 이 분야에 다년간 몸담은 변호사들로 구성하고 새로운 변호사를 영입하여 교육 및 경험을 쌓으면서 함께 발전해 나가는 시스템을 가지고 있습니다. 인적 구성 면에서 중대형 로펌 건설팀에 비추어 적지 않은 인적 구성을 배치하여 다양한 업무를 처리하고 있고, 대형 건설회사가 주요 클라이언트이며, 중소형 건설사들도 다수 확보하여 업무 영역을 넓히고 있습니다. 나아가, 건설관련 PF계약 체결 자문도 다수 처리하고 있습니다. 전형적인 건설분쟁뿐만 아니라 공동수급체 구성원 간 원가분담금 소송, 발주처를 상대로 한 간접비청구 등 소송, 입찰담합으로 인한 손해배상청구소송 등 최근 발생하는 소송 유형도 다수 대리하여 업무를 수행하고 있습니다. 건설회사의 송무와 자문뿐만 아니라, 재건축 조합 결성단계부터의 법률자문과 송무처리, 그리고 공동주택(집합건물) 관리회사의 업무들도 처리하면서 건설분야에서도 다양한 업무처리와 경험을 쌓고 이를 바탕으로 신속하고도 효율적인 해결책을 제시하는 로펌으로 자리매김해 나아가고 있습니다.

금융/M&A팀의 경우, 사업자와 금융기관 및 투자자에 대한 깊은 이해를 바탕으로 기업금융, Project Financing, 구조화 금융, 인수금융 기타 프로젝트의 성공적인 진행에 기여하는 것을 최고의 가치로 삼고, 구성원 모두가 진정성을 가지고 업무에 매진하여 다른 로펌들과는 차별화된 서비스를 제공한 결과, 최근 가장 눈부신 매출 신장을 이룩하고 있습니다.


법무법인 신원에서 가장 중요하게 생각하는 가치는 무엇인가요?
법무법인 신원은 회사 운영 과정에서 구성원들이 서로 한 번도 다툰 적이 없을 정도로 조직 내의 인화를 이루어 왔다고 생각합니다. 저희는 사람이 전부이며, 사람과의 관계가 전부인 법무법인에서, 구성원 간의 융화력과 신뢰를 가장 중요한 가치라고 생각합니다.


고객유치를 위하여 들이는 노력 또는 전략은 무엇인가요?
저희는 신규 고객을 유치하는 것도 중요하지만, 가장 중요한 것은 지금 현재 관계를 맺고 있는 고객에게 최선을 다하는 것이고, 그러다 보면 자연스럽게 고객이 늘어날 것이라는 믿음을 가지고 있습니다. 기존 고객에게 최선을 다하지 아니하여 만족스러운 서비스를 제공하지 못한다면 새로운 고객이 아무리 늘어나더라도 그 역시 마찬가지로 오래 유지되지 못할 것이기 때문에, 좋은 평판을 유지할 수 있도록 신속성, 정확성, 전문성(업무의 퀄리티)이라는 세 가지 측면에 중점을 두고 노력하고 있습니다.
저희 고객들의 상당수가 이렇게 신뢰를 쌓은 기존 고객들이 추천해 주거나, 법조인 지인들이 추천해 준 기업, 개인 고객들이 대부분이며, 이 때문에 저희는 더욱더 책임감을 갖고 업무를 수행할 수밖에 없는 선순환을 이루어내고자 노력하고 있습니다.


업계 최신 트렌드에 대해 설명해 주시면 감사하겠습니다.
변호사업계는 갈수록 양극화되고 있습니다. 대형 로펌들은 고가사건을 수임하고 있는 데 비해, 일반 개업변호사들의 경쟁은 갈수록 더 치열하여 수임에 어려움을 겪고 있는 것이 현실입니다.
그리고 로펌들 중에서도 로펌의 형태를 갖추고는 있으나 실제로는 별산제로 이루어져 있고 변호사들이 각자 일하고 비용만 분담하는 구조가 많은 것으로 알고 있습니다.
저희는 대형 로펌보다는 규모가 작지만 실질적으로 변호사들이 원펌과 같은 협업을 실현하고 있습니다. 법무법인 신원은 인사, 재무, 교육 등의 면에서 로펌의 실질을 갖추고 있습니다. 비록 규모는 대형 로펌들보다 작지만 그에 못지않은 우수한 퀄리티로 밀착된 서비스를 제공하여 고객들에게 실력을 인정받고 성장할 수 있다는 점을 보여줄 수 있었습니다.
업계 최신 트렌드라고까지 설명드릴 수 있을지 모르겠지만, 주위를 살펴보더라도 대형 로펌 출신의 변호사님들이 나와서 특정분야에 강점을 지니면서 대형 로펌 수준의 서비스를 제공하는 부띠끄 로펌들을 설립하고 있는데, 앞으로도 이러한 중소형 로펌들이 더욱 많이 생겨날 것으로 예상합니다.


최근 고객들의 니즈는 무엇인가요?
고객들의 니즈에는 여러 가지가 있겠지만, 저희와 같은 고객 베이스의 로펌에서 느끼는 것을 하나만 말씀드리자면, 고객들도 사건의 난이도, 단가 등에 따라 로펌을 나누어서 이용하고 있다는 점에서 그에 걸맞는 적합한 서비스를 제공해야 한다는 점입니다.
특히 대기업의 경우에 사건의 소가나 난이도에 따라 여러 로펌에 의뢰하는 경우가 많은데, 저희처럼 규모가 크지 않은 로펌에는 처음에는 시험적으로 작은 사건이나 자문을 합리적 비용으로 편하게 의뢰하는 경우가 많습니다. 이런 작은 사건들이나 자문을 믿고 처리해 줄 중소형 로펌에 대한 수요는 충분히 많이 있는 것으로 판단됩니다. 또한, 더 좋은 것은 처음에는 작은 사건들이나 자문을 맡기다가 점차 더 큰 사건이나 자문으로 이어지는 경우가 대부분이라는 점입니다.

업무 중 송무와 자문의 비율은 어떠한가요?
업무 특성상 팀별로 차이가 있는데, 건설/부동산팀의 경우에는 송무 비율이 80% 이상인 데 반해, 금융/M&A팀의 경우에는 오히려 자문 비율이 80% 이상입니다. 한편, 엔터테인먼트/지적재산권팀은 송무와 자문이 50:50 정도로 균형을 이루고 있습니다.


앞으로 육성하고자 하는 분야는 무엇인가요?
저희는 기존의 3개 팀 이외에 특화된 전문성을 가진 신규팀을 영입하여 보다 다양한 서비스를 제공하고자 합니다. 2016년부터 베트남 시장에 발을 디뎌 여러 프로젝트를 성공적으로 수행하고 있는데, 2018년~2019년에는 베트남 사무실 개설을 목표로 하는 등 신규 시장 개척을 위하여도 꾸준히 노력하려고 합니다.


최근에 김진욱 변호사가 『판례로 알아가는 게임 분쟁 사례집』을 출간하였고, 법무법인 신원 소속변호사들이 외부강연도 많이 하는 것으로 알고 있습니다. 법무법인 신원의 변호사들의 다양한 활동에 대해 알려 주시면 감사하겠습니다.
김진욱 변호사는 2013년에『판례로 알아가는 K-POP 저작권 분쟁 사례집』을 출간한 이래, 2016년에는『판례로 알아가는 드라마 분쟁 사례집』을 출간하였으며, 이 책은 올해 세종도서 학술부문에 선정되어 전국 도서관에 비치되고 있습니다. 이와 같이 엔터테인먼트 각 분야의 판례들을 망라하여 한 권으로 정리한다는 의미에서 시리즈 형태로 출간을 계속하고 있는데, 그 세 번째가『판례로 알아가는 게임 분쟁 사례집』입니다. 다음 편은 뮤지컬(공연) 분쟁 사례집을 기획 중입니다.
엔터테인먼트/지적재산권팀은 2015년에 KDI의 의뢰로 국내 모든 저작권 관련 판례들을 통합, 분석하는 용역을 수행한 바 있으며, 당시 축적된 데이터들과 노하우를 바탕으로 앞으로도 여러 서적들을 출간할 예정입니다.
또한, 이동직 변호사와 김진욱 변호사는 대학원과 대학 및 외부강연을 꾸준히 하고 있으며, 최근에는 김진욱 변호사와 이소희 변호사가 한국콘텐츠진흥원의 저작권 관련 인터넷 강좌들을 맡아 촬영 중에 있습니다.
한편, 건설/부동산팀은 매달 건설/부동산 관련 법령의 개정 사항을 정리한 레터를 발간하여 고객들에게 전달하여 호평을 얻고 있으며, 김칠구 변호사는 여러 외부강연을 통해 많은 자문과 소송 경험으로 쌓은 노하우들을 전달하고 있고, 또 학교법인의 이사로도 활동하고 있습니다.


법인 내 변호사 교육 시스템이 있나요?
기본적으로 건설/부동산, 엔터테인먼트/지적재산권, 금융/M&A 등 각 팀의 팀장변호사가 소속변호사들에게 도제식으로 업무를 교육하고 있습니다.
복잡한 사건이나 자문을 처리하는 과정에서 업무 노하우가 있는 변호사가 같은 팀의 변호사들에게 체계적으로 교육하여 업무 노하우를 공유할 수 있도록 하고 있습니다.
또한, 저희는 변호사들의 외부교육도 장려하고 있으며, 그 비용을 지원하고 있습니다.


앞으로 법무법인 신원은 어떠한 인재를 영입하실 계획인가요?
2018년에는 기존 3개 팀에 다른 전문분야를 가진 한 개 팀을 추가하여, 그 팀을 포함한 전체변호사 20명 이상의 로펌 규모로 키울 생각입니다. 또한, 신원과 화학적으로도 융화가 가능하고, 함께 성장하고자 하는 동력과 의지가 있는 변호사들을 더 모실 계획입니다.
서초동에 있는 변호사 15명 정도의 중소형 로펌 법무법인 신원은 무엇보다도 구성원들의 인화를 중시하고 있었고, 이를 바탕으로 고객에 대한 서비스를 충실하게 제공하며 내실 있게 성장하는 모습을 보여주고 있습니다.
베트남 사무소 개설을 통한 새로운 시장 개척, 신규팀을 추가함으로써 전문성을 확대하려는 계획이 법무법인 신원의 성공 스토리를 더욱더 빛나게 해 줄 것이라 생각합니다. 법무법인 신원의 무궁한 발전을 기대합니다.


인터뷰 후기

서초동에 있는 변호사 15명 정도의 중소형 로펌 법무법인 신원은 무엇보다도 구성원들의 인화를 중시하고 있었고, 이를 바탕으로 고객에 대한 서비스를 충실하게 제공하며 내실 있게 성장하는 모습을 보여주고 있습니다.
베트남 사무소 개설을 통한 새로운 시장 개척, 신규팀을 추가함으로써 전문성을 확대하려는 계획이 법무법인 신원의 성공 스토리를 더욱더 빛나게 해 줄 것이라 생각합니다. 법무법인 신원의 무궁한 발전을 기대합니다.

 

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