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춘곤증

요즘처럼 햇볕이 따사로운 봄날, 점심 식사를 하고 난 후 온몸에 기운이 쭉 빠지면서 피곤하고 졸린 듯한 그런 느낌을 누구나 한 번쯤은 경험해 봤을 것이다.

잠을 자도 자도 졸음이 쏟아지고 식욕이 떨어지며 몸이 나른해지면 춘곤증을 의심해 봐야 한다. 신체의 어느 한 부분이 특별히 아프지도 않으면서 식욕이 떨어지고 매사에 의욕이 없어지며 졸리거나 나른해 아침에 몸을 일으키기가 힘들고 자꾸 눕고 싶기만 한 증상이 바로 춘곤증이다. 춘곤증은 특정한 질병을 가리키는 말은 아니지만 특히 봄에 나타나는 피곤하고 노곤하고 나른한 증상을 의미한다.

봄은 만물의 기운이 화생(化生)하는 계절이라 발산(發散)하는 기운이 강하다. 겨울에 땅이 얼었다 풀리는 것처럼 사람의 몸도 겨울 동안 수축되었다가 봄이 되면 풀린다. 겨우내 움츠렸던 기운이 이완되는 때이므로 우리 몸도 긴장이 풀어지고 근육이 이완되기 쉬우며, 또한 이러한 환경의 변화에 적응을 잘하지 못하게 되면 인체의 각종 생리기능이 흐트러지게 된다. 그래서 한의학에서는 이러한 계절에 특히 풍(風)이나 간병(肝病)이 발생할 확률이 높다고 하였는데, 한방적인 생리로 보면 간은 근육을 주관하기도 하며 ‘파극지본(罷極之本)’이라 하여 피로와도 가장 밀접한 관련이 있는 장기(臟器)로 보므로 봄에 지속적으로 피로가 엄습하거나 피곤함이 쌓여 풀리지 않으면 간병을 의심할 필요가 있다. 춘곤증은 특정한 질병이 아니라 다양한 질환에서 생길 수 있는 일종의 증상이며, 또한 이것이 다양한 질환의 발생 원인이 되기도 하고 악화시킬 수 있는 요인으로도 작용하기 때문에 증상이 심하면 가급적 조기에 적당한 치료를 하는 것이 좋다. 정신적인 과로나 스트레스, 환경에 대한 적응 또는 인간관계 등 일상생활상에 문제가 뚜렷한 경우에는 먼저 그 요인을 개선시키고, 충분한 휴식과 함께 가벼운 운동이나 취미활동, 레크리에이션 등으로 쉽게 극복할 수 있다. 또 피로를 느낄 때 우리 몸의 근육 중에서 목 뒷부분과 어깨 주위의 근육이 가장 먼저 부담을 받고 긴장이 되므로 이러한 부위에 뜨거운 찜질을 하거나 안마 또는 마사지를 해 주면 머리가 맑아지면서 피로도 휠씬 줄어들게 되는데, 증상이 가벼운 경우라면 한 번쯤 시행해 볼만한 방법이다.

춘곤증을 이기는 가장 좋은 방법은 보약이 아니다. 아무리 좋은 약이라 할지라도 지나치면 미치지 못하는 것과 같으므로 꼭 필요한 경우를 제외하고는 약을 쓰지 말고 오히려 몸과 마음을 안정시키고 제철 음식인 쑥이나 달래, 고들빼기, 냉이, 씀바귀 등의 봄나물을 복용하는 게 도움이 된다.

봄나물은 강한 생기를 지녀, 자연이 인간에게 선사하는 훌륭한 선물이다. 대다수의 봄나물은 약간의 쓴맛(苦味)을 가지고 있다. 한방에서 쓴맛은 흩어진 기운을 견고히 하며, 열을 내리고 습(濕)한 기운을 맑게 한다고 한다. 봄이 되어 나른한 몸을 봄나물의 고미가 긴장시켜 정신을 바짝 차리게 하는 것이다. 또 갑작스러운 기온 상승으로 모세혈관이 확장되어 얼굴이 화끈거릴 때도 쓴맛이 몸의 과도한 열을 내린다. 그리고 쓴맛은 좋은 식욕촉진제이기도 하다. 이러한 봄나물을 가지고 올봄에는 적극적으로 봄철 불청객인 춘곤증을 극복해 보자. 건강한 삶은 멀리 있지 않다. 고량진미를 멀리하고 제철에 나는 신선한 나물을 먹는 소박한 식사가 자신의 건강을 지키는 첫걸음임을 명심하자.

손해복 원장
●장수한의원

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